West Ham United Olympic Stadium Move



Etter 112 år vil West Ham United etterlate seg Boleyn Ground (eller fremdeles kalt Upton Park av mange) denne sommeren og bosette seg på stadion som ble brukt til OL i London 2012. Med en Rugby League International som foregår på stadion mellom England og New Zealand, og med en billett som koster rimelige £ 20, bestemte jeg meg for å besøke dette ikoniske lokalet for å se hva som ligger i vente for besøkende fans neste sesong.

Olympic Stadium External View

Nå har det blitt gjort mye om flyttingen vil være bra for klubben. Vel økonomisk er det for meg en 'no-brainer'. West Ham flytter til en ny toppmoderne stadion for svært lite penger (som leietakere betaler klubben før de flytter inn bare £ 15 millioner mot de totale ombyggingskostnadene på £ 272 millioner, for å gjøre stadion egnet for fotball) og selge nettstedet til deres gamle Boleyn Ground for å tjene nok penger til å tømme deres eksisterende gjeld, pluss litt mer i banken. Høres bra forretning for meg!

West Ham vil også ha fordel av å ha et stadion med større kapasitet, ettersom Olympic Stadium med en kapasitet på 54.000 har rundt 19.000 flere seter enn Boleyn Ground, som burde generere mer inntekt. Men vil klubben fylle den ekstra kapasiteten? Vel, jeg tror de vil for de fleste spill. Tatt i betraktning at Boleyn Ground for øyeblikket har de siste tre sesongene, i gjennomsnitt har hatt en fyllingsgrad på rundt 97,5% av kapasiteten, så det vil antyde for meg at det er ekstra etterspørsel etter billetter der ute. Dette kombinert med at West Ham tilbyr attraktive sesongkortpriser fra £ 289 for en voksenbillett og £ 99 for barn, så det ville ikke være noen overraskelse om klubben selger rundt 45 000 sesongkort. Legg til antall bortefans til denne summen, så vil klubben bare ha rundt 10% av plassene tilgjengelig for å gå opp kunder. Med tanke på at de fleste turister som besøker London nå ser på å delta på en Premier League-kamp som nesten et 'must do if you can' turistattraksjon, så føler jeg at klubben ikke vil ha problemer med å sette 'bums on seats'. Men vil de besøkende fans glede seg over besøket og vil komme tilbake?

Olympic Stadium ligger i East London i Stratford, som ligger rundt fire miles unna Boleyn Ground. Det er godt tjent med offentlig transport, med gode T-bane- og togforbindelser til Stratfotd stasjon. Jeg reiste fra Euston først med London Underground og deretter Overground-tog til nærliggende Hackney Wick, før jeg tok en ti minutters spasertur opp til stadion. Totalt tok reisen omtrent 40 minutter fra 'dør til dør', noe som ikke er dårlig i det hele tatt.

Det ser ganske enkelt fantastisk ut

Olympic Stadium London

Det første som slår deg med stadion, når du nærmer deg det, er hvor mye fri plass det er rundt det. Ok, det er noen bygningsarv fra OL i nærheten som det interessant designet Aquatics Center, men generelt får du en klar utsikt over stadion. Eksternt er ikke stadion det mest attraktive, og minner nesten om en stor gassholder, men jeg tror at West Ham ønsker å forbedre dette ved å lage en slags ny 'wrap around' -dekning for den. I nærheten var det satt opp en 'Fan Zone' med underholdning før kampen tilgjengelig, og jeg er sikker på at dette er noe West Ham vil fortsette med.

Etter å ha passert gjennom de elektroniske dreieskiftene, merker du at samlokalet er ganske romslig. Enda viktigere er det mange spisesteder og serveringssteder som opererer fra en rekke permanente kiosker. Disse suppleres av enda flere 'pop up' -områder som selger alt fra real ale til søtsaker. Det store antallet utsalgssteder gjorde at køene ikke var særlig lange eller til og med ikke-eksisterende, noe som med tanke på at oppmøtet var rundt 44.000 for dette spillet, var ganske imponerende.

Tilskuere kommer inn på stadion på baksiden av det nedre nivået, mens det er trapper (og i noen deler rulletrapper) for å ta fansen opp til de øvre nivåene. Mine første inntrykk av stadion var at det var moderne, lyst og av kvalitet. Det er også litt annerledes i utformingen sammenlignet med andre nye stadioner som nylig er blitt bygget. Du kan også se på fasilitetene at dette generelt ikke har blitt bygget billig (tilsynelatende vil stadionet ha kostet over £ 700m), selv om fans av MK Dons fortsatt kan være stolte av at de kan sitte på store polstrede seter i motsetning til standard plast seter som tilbys her.

The Concourse

Olympisk stadion

Jeg ble sittende nær fronten av Nordstanden. Når jeg så meg rundt, kunne jeg ikke la være å bli imponert over det store gjennomsiktige taket, som ble installert som en del av stadionomdannelsen og tilsynelatende er det største i sitt slag i verden. Benrommet var fint, PA høyt og skarpt, og i motsatt ende var det en av de største skjermene jeg noensinne har sett på et stadion. Så langt så bra? Vel egentlig ikke ... ..

Mye ble på forhånd gjort av at West Ham som en del av avtalen om å bli leietakere, måtte avtale å beholde stadionens evne til å være vert for friidrettsarrangementer, med bane og bruk av uttrekkbare sitteplasser. Det var bekymringer for at fans ville sitte for langt fra spilleaksjonen, for å føle seg som en del av arrangementet. Jeg kan ærlig talt si at jeg gjenspeiler disse bekymringene. Nå ble jeg sittende i rad 9 foran på nedre nivå i en blokk med uttrekkbare seter, og jeg følte fortsatt at jeg virkelig var langt borte fra handlingen som foregikk foran meg. Faktisk, i mange deler av spillet, drev øynene mine bort mot den store videoskjermen som viste kampen live. Hvis dette er hva som skjer når du er nær fronten, hvordan ville det være å sitte nær baksiden av det øvre nivået? Vel, jeg gikk en spasertur og fant ut at (og til ingen overraskelse) et sett med kikkert ville ha kommet godt med. Situasjonen hjelper ikke stadiondesignet, da vinkelen på tribunen er ganske grunne. Dette betyr at fans allerede er plassert ganske langt borte fra banen, før du til og med kommer til problemet med ekstra plass, spesielt bak målene, som er nødvendig for friidrett.

Legg merke til avstanden fra banen og overflaten på stativet

East Stand Olympic Stadium

Den andre største bekymringen for meg var at det ikke var mye i veien for atmosfæren. Ok, det var et Rugby League-spill, og selve kampen var litt flat, men selv om det var en god publikum til stede. Jeg lurte bare på om mange andre publikummere følte seg litt frikoblet fra det hele. Igjen bidrar ikke stadiondesignet med takene høyt over tilskuerne til å forsterke publikumsstøyen, og jeg tror dette er et område som West Ham må prøve veldig hardt for å fokusere på.

Stadionet er bare noen få minutters gange fra Westfields Shopping Center, noe som er flott hvis den andre halvparten ikke er interessert i fotball. Senteret inneholder en rekke spisesteder og noen få barer, inkludert 'The Tap' som brygger egne øl. På besøket mitt var disse arenaene veldig opptatt med kunder, og jeg lurer bare på hvordan de vil takle 54.000 fans som kommer ned på dem, jeg antar at de ikke vil. Det er to små brygge puber som ligger ved kanalen på Hackney Wick, som begge var min type steder, men akk ganske rammet av fans. Jeg er ikke klar over mye annet på drikkefronten i nærområdet, men jeg kan se bort fans som må ta en tipp før kampen i London sentrum på forhånd.

Oppsummert følte jeg at det er et moderne funksjonelt stadion, det var verdt å besøke, men jeg er ikke sikker når det gjelder den generelle fansopplevelsen at jeg ville haste tilbake. Selvfølgelig i forbindelse med denne guiden vil jeg besøke igjen når West Ham flytter inn for å se et spill, og jeg vil reservere endelig dom på stadion frem til da.